Después de matar a todos los lobos, los trajeron de vuelta. Esto es lo que sucedió después.

Una nueva investigación encuentra que la reintroducción de lobos en el Parque Nacional está ayudando a restaurar el ecosistema a su antigua gloria.

Los lobos una vez vagaban por el continente libremente ... pero a medida que más y más humanos venían y devoraban la tierra, como solían hacer los humanos, las poblaciones de lobos comenzaron a disminuir. Los lobos no son buenos para el ganado, y por lo tanto, los dueños de ganado han demostrado que no son buenos para los lobos. Incluso en lugares como Parques Nacionales, sus números sufrieron. En Yellowstone, debido a los esfuerzos federales y estatales para reducir los depredadores, el último de los lobos grises del parque (Canis lupus) fue asesinado en 1926.


Décadas más tarde, una vez que la gente se despertó, hola, la especie se convirtió en una de las primeras en aparecer como en peligro de extinción. En ese momento, Greater Yellowstone fue nombrada como una de las tres áreas de recuperación y de 1995 a 1997, 41 lobos salvajes fueron liberados en el parque. A partir de diciembre de 2016, había al menos 108 lobos en el parque, según el Servicio de Parques Nacionales.

No ha estado exento de controversia, pero ahora un nuevo estudio revela algunas noticias maravillosas. La reintroducción de lobos en el parque ha llevado a la recuperación del álamo temblón ( Populus tremuloides ) en la zona, una hazaña que el Servicio de Parques Nacionales ha estado tratando de lograr durante décadas.

"Lo que estamos viendo en Yellowstone es la aparición de un ecosistema que es más normal para la región y que apoyará una mayor biodiversidad", dice Luke Painter, un ecólogo de la vida silvestre de la Universidad Estatal de Oregón y autor principal del estudio. "Restaurar el álamo temblón en el norte de Yellowstone ha sido un objetivo del Servicio de Parques Nacionales durante décadas. Ahora han comenzado a lograrlo pasivamente, haciendo que los animales lo hagan por ellos. Es una historia de éxito de restauración ".


El estudio a gran escala es el primero en mostrar que el álamo temblón se está recuperando dentro del parque, y también en áreas alrededor del parque.

Y lo más importante, es un recordatorio sorprendente de esto: si agrega o quita algo de un ecosistema, el efecto dominó puede pasar factura.

En el caso de los lobos de Yellowstone, una vez que se fueron, los animales que comen comenzaban a prosperar; es decir, alce. En 1995, antes de que los lobos fueran reintroducidos, había casi 20,000 alces en el norte de Yellowstone; en enero de 2018, hubo 7,579.

Lo cual puede no ser una buena noticia para los alces por lo que ellos ven, pero con los números de los alces sin control, el consumo de aspen se disparó. Y el álamo temblón desempeña "un papel ecológico importante en el oeste de Estados Unidos", señala los autores del estudio. Entre otras cosas, los álamos temblones proporcionan un hábitat para una gran variedad de vida silvestre. El Servicio Forestal del USDA explica que, "el ecosistema de álamo temblón es rico en número y especies de animales, especialmente en comparación con los tipos de bosques de coníferas asociados".


El estudio muestra que el regreso de los lobos a Yellowstone podría tener un efecto de cascada en los ecosistemas, dice Painter. Como puedes ver en la foto de arriba, que muestra jóvenes álamos en el parque que han estado creciendo desde que los lobos fueron reintroducidos. Los árboles más viejos en la foto datan de la última vez que hubo lobos en el parque.

"Mostramos que la recuperación del álamo temblón es real y significativa, aunque fragmentaria y en etapas tempranas, y que ocurre en toda la región donde se han reducido las densidades de la población de alces", dice.

"Nuestros hallazgos representan otra pieza del rompecabezas, ya que estamos tratando de comprender el papel de la depredación en la ecología de la región de las Montañas Rocosas", agrega Painter. "Gran parte de los ecólogos de investigación que han hecho ha sido en ausencia de depredadores no humanos. Antes de la reintroducción de los lobos, la mayoría de los expertos no pensaban que iba a hacer una gran diferencia para el álamo temblón. Los lobos no causaron la recuperación de aspen por sí solos, pero es seguro decir que no habría sucedido sin ellos ".

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