29 abril 2016

Créditos rápidos

Se están incorporando nuevas herramientas tecnológicas en el sector financiero lo cual multiplica las opciones para conseguir créditos, pero con diferentes intereses y costes.

Y es que, la financiación alternativa ha llegado para quedarse. En un entorno claramente marcado por la rapidez y la digitalización, las nuevas empresas de servicios financieros están aprovechando la tecnología para intentar hacerse un hueco en el sector financiero. Y lo están haciendo muy bien, parece ser: según el Informe Mundial de Banca Minorista 2016 publicado por Efma, el 80% de los españoles ha acudido en alguna ocasión a los servicios de las compañías fintech, ocho puntos porcentuales más que la media mundial, situada en el 72%.

Pero exactamente el fintech en que consiste? No es otra cosa que la incorporación de las novedades tecnológicas al gran mundo de las finanzas, lo que provoca que se agilicen los procesos de análisis de riesgo y que los consumidores obtengan créditos rápidos a través en modo online en sólo minutos.

Los minicréditos rápidos online son la alternativa más rápida para aquellas personas que buscan un crédito de bajo importe. Eso sí, la velocidad tiene un precio: se trata de un producto algo caro, que supera en algunas ocasiones a los préstamos personales bancarios e incluso puede que también las tarjetas de crédito. Su mayor ventaja es que se puede disponer del dinero en sólo unos minutos, eso sí, de poco importe, mientras que la banca tradicional suele centrarse en los préstamos de mayor cuantía.

Son una opción muy interesante para solventar situaciones puntuales, pero no como forma de financiación recurrente. Antes de aceptar un microcrédito habría que valorar si no hay otras opciones más baratas, como puede ser una tarjeta de crédito, o si tal vez hubiera alguna promoción atractiva.

Pongamos el ejemplo de Vivus que presta a sus nuevos clientes hasta 300€ gratis, para ser devueltos en 30 días, sin intereses ni comisiones. O QueBueno donde los créditos tienen un descuento del 50% al utilizar el código HMC1601, por lo que uno de 100€ a 30 días costarían solamente 14,85€ en lugar de 29,70€

Los préstamos personales que no son de los bancos han proliferado durante los últimos años. Si bien es cierto que los minicréditos también tienen una garantía personal, este tipo de créditos se refiere a préstamos de importe elevado. De esta forma, se pueden conseguir varios miles de euros en unos días sin necesidad de ir al banco.

Habría que aquí entre los establecimientos privados de crédito que ofrecen productos con intereses muy buenos, de hecho, se encuentran entre los mejores del mercado, y aquellos prestamistas con mayor flexibilidad en lo relativo a los requisitos (por ejemplo, aceptan Asnef, nóminas de menor cuantía y cosas semejantes), pero que, a cambio, tienen un precio algo mayor. Hay que tener siempre en cuenta que tanto la velocidad como la flexibilidad se pagan.

Los autónomos y las empresas también tienen su hueco en el sector de los créditos rápidos. Han ido surgiendo empresas fintech especializadas en conceder líneas de crédito de importe elevado a este tipo de clientes. Su ventaja más notoria es que se paga sólo por el dinero que se haya utilizado, más allá del valor de la línea de crédito, y permiten obtener una financiación muy rápida, diversificando las fuentes y sin tener que pasar por el banco.

En el caso de Spotcap, el importe máximo asciende hasta los 100.000€ y los plazos de devolución, hasta los 12 meses. El interés mensual es de un 0,5 % mensual como mínimo y tiene una comisión pagadera los dos primeros meses a partir del 1%.

28 abril 2016

Skype contra las operadoras telefónicas

Las grandes empresas de internet han pedido a Bruselas que acabe con el boicot de las operadoras de telecomunicaciones a las llamadas gratuitas por internet que ofrecen plataformas como Skype.

Google, Microsoft, Intel o eBay, han unido fuerzas esta semana en la coalición Voz en la Red (VON, en sus siglas en inglés) para demandar al Ejecutivo comunitario que actúe en el conflicto que enfrenta a Skype con los gigantes Vodafone, France Telecom (Orange, en España), Deusche Telecom y Telefónica, por la llegada al móvil de esta herramienta que permite a todos los usuarios que tienen internet llamar al extranjero gratis.

Las nuevas tarifas planas para navegar por la red desde el celular son un arma de doble filo para las empresas de telefonía. La tecnología permite emplear el móvil para hacer llamadas gratis a través de internet a cualquier parte del mundo entre dos usuarios que tengan instalado Skype sin ningún coste extra. El programa, además, está preparado para llamar a teléfonos fijos y móviles con una tarificación adicional muy competitiva en precio.

Empresas como Vodafone en España o T-Mobile en Alemania cuentan con un sistema para bloquear el uso de Skype entre sus usuarios de internet en el móvil, una práctica que atenta contra la libertad de elección del consumidor, según recuerda la coalición en el comunicado remitido a Bruselas.

El fenómeno Skype parece imparable. Sólo en España, esta plataforma, que pertenece al grupo Ebay, cuenta con más de seis millones de usuarios registrados, que se dispararán en número en los próximos meses cuando los fabricantes de teléfonos móviles lancen nuevos dispositivos con Skype integrado.

En febrero, los responsables de este programa anunciaron un acuerdo con Nokia en este sentido y esta misma semana, Skype ha aterrizado en el sofisticado iPhone de Apple con el lanzamiento de una versión adaptada a su software. Además, la compañía ha adelantado que prepara otra versión para la también popular Blackberry del fabricante RIM (Research in Motion).

27 abril 2016

Cuando Nokia era la marca favorita de los españoles

Ha conseguido que Nokia sea la marca favorita de móvil de los españoles y ahora se enfrenta al reto de ocupar el sillón de una de las vicepresidencias del grupo finlandés. 

Esta semana, el fabricante de teléfonos líder en el mundo por cuota de mercado ha anunciado que Marieta del Rivero abandonará en un mes la dirección general de Nokia Iberia para liderar la cuenta global de Telefónica, un operador con más de 253 millones de usuarios en 15 países del mundo.

El cambio ha revolucionado al mundo de las telecos. Esta ejecutiva de 43 años ha dedicado a este sector casi la mitad de su vida y sus movimientos nunca pasan desapercibidos.

Amante del mar, madre y ejecutiva, del Rivero se siente afortunada porque su trayectoria profesional se ha desarrollado en empresas en las que ser hombre o mujer no ha sido determinante para la promoción profesional. «Siempre he tenido la suerte de tener jefes que han primado los resultados por encima del horario», afirma. También ella evalúa su trabajo y ahora que se dispone a dar un paso adelante hace balance de los tres años que deja atrás.

«Hemos conseguido que Nokia sea líder indiscutible, ser la marca preferida en nuestro país y ser uno de los 10 países que más facturan de Nokia a nivel mundial», subraya. No todo son los negocios. Quizá con cierta nostalgia, del Rivero reconoce que además se lleva «grandes recuerdos y también amigos» de esta etapa que cerrará el próximo 1 de mayo, cuando se haga efectivo el relevo y su sustituto, el italiano Alberto Matrone, tome las riendas en España.

En saltar a la vicepresidencia, del Rivero ha tardado menos de un lustro. Esta madrileña aterrizó en el fabricante de móviles en 2004 como directora de marketing y producto, tras haber desempeñado cargos de responsabilidad en Telefónica, la distribuidora Nefitel, Amena (hoy Orange) o Xfera (consorcio que ganó la licencia de telefonía con la que opera Yoigo).

Los negocios no le han impedido formar una familia y cuidar de sus hijos (un niño de cinco años y una niña de nueve). Tampoco han conseguido que deje de practicar su deporte favorito: la vela. Del Rivero reconoce que cada vez que puede se escapa a navegar con su barco Timoteo. Pero es en casa, con su marido, donde esta mujer optimista y natural tiene su mayor apoyo. «Es mi gran admirador», confiesa.

La conciliación de la vida familiar en la dirección de una compañía aún sorprende a algunos. Sin embargo, del Rivero insiste en que en pleno siglo XXI es algo que está al alcance de todos. «La tecnología ha hecho que la flexibilidad de horarios sea posible en grandes y pequeñas empresas», señala.

Gajes del oficio, durante estos tres últimos años a Marieta del Rivero ha sido común encontrarla probando algún prototipo de móvil antes de su lanzamiento al mercado. Todos los dispositivos que han pasado su examen han cumplido con dos requisitos: «facilidad de uso y una excelente experiencia de usuario». Estas características son dos de las claves del éxito de los teléfonos diseñados por el finlandés, también en tiempos de crisis.

En un momento en el que la marca blanca está ganando terreno con la excusa del ahorro, esta ejecutiva no teme que los móviles anónimos roben cuota de mercado a su compañía. «Vamos a seguir apostando por la marca porque somos líderes en todos los segmentos con dispositivos para todos los bolsillos», explica.

Del Rivero avanza que Nokia no abandonará ninguna gama, ya que el éxito de los sofisticados smarphones no es pasajero, aunque habrá consumidores que prefieran la sencillez. «El mercado de telefonía móvil se va a polarizar y por eso es tremendamente importante estar presente en todos los segmentos», explica.

Tampoco se asusta al oír hablar de su mayor rival, el iPhone.La responsable de Nokia Iberia comenta que al igual que pasa en la moda, en telefonía móvil hay tendencias. Primero fueron los teléfonos de concha, luego los slider con una tapa que se deslizaba y el último año, ha sido el de la pantalla táctil.¿Qué vendrá después? «El 2016 será el año del móvil touch screen (pantalla táctil) con teclado qwerty», asegura después de reconocer que ella se maneja con las teclas de toda la vida mejor que con los nuevos teclados digitales, aunque le gusta la pantalla táctil para navegar. Con esas preferencias, el teléfono de alta gama que Nokia lanzará antes del verano, el N-97, podría convertirse en su móvil favorito.

La primera vez que Marieta del Rivero vio un teléfono móvil fue en Hong Kong, en los años 90. «Fue en un viaje de trabajo y recuerdo que me quedé sorprendida de ver cómo la gente hablaba por la calle», cuenta. El dispositivo que ha revolucionado las comunicaciones acababa de nacer y su apariencia de ladrillo nada tenía que ver con la de los refinados teléfonos con cámara de fotos, internet y GPS que hoy están al alcance de todos.

En aquellos años, del Rivero ya conocía los entresijos del mundo de la tecnología y las telecos, pero probablemente no sospechó que algún día llegaría a la vicepresidencia de un gigante mundial en telefonía móvil.

El celular revolucionó la comunicación y ahora se dispone a transformar el mundo digital con la llegada de la banda ancha y la guerra que el smarphone ha declarado al PC. «Internet móvil está cambiando nuestras vidas y no hay marcha atrás», sostiene esta experta en el sector. «Pasamos de internet a mi internet, donde puedes personalizar tus contenidos», añade.

Este proceso ha obligado a Nokia a saltar a los servicios. Un cambio de estrategia que ha despegado con el lanzamiento de la tienda on line Nokia Music Store o de N-Game para la descarga de juegos. También en esta apuesta, destacan los servicios de localización y GPS con Nokia Maps.

«La movilidad tiene un valor adicional para el consumidor. Estamos viendo que no le importa pagar por descargar música con el móvil, algo que no está dispuesto a hacer con el PC».

Del Rivero vivirá ese cambio desde una posición privilegiada.En su mano estará negociar con la operadora que preside César Alierta la comercialización de nuevas tarifas y terminales, así como prestar su apoyo a la incorporación de nuevas tecnologías necesarias para sacar más partido al universo de internet.

Reconoce que le entusiasma el nuevo reto y afirma que es un «gran honor» que le confíen esta nueva tarea. «Estamos en un momento de la industria muy interesante, en donde se están definiendo los ecosistemas futuros y este paso me motiva especialmente», declara.

26 abril 2016

Accediendo a websites de la competencia

La gestión de nómina, el reclutamiento y la selección son ya historia en el outsourcing en recursos humanos. 

La externalización de parte de las funciones que atañen a la gestión de personas es habitual en la empresa, de manera que son muchas las organizaciones que recurren a la tecnología en manos de terceros para agilizar sus procesos. Ignacio Castillo, consultor del área de Human Capital de Deloitte, explica que «la clave para desarollar una buena política de externalización radica en el establecimiento de métricas de desempeño que permitan a la función de recursos humanos conocer la rentabilidad de las acciones que se están llevando a cabo y sobre las que se tienen que focalizar los esfuerzos».

Según el último estudio realizado por esta consultora, el 17% de las empresas europeas tiene externalizada por completo la función de recursos humanos; las actividades de formación son las que mayoritariamente se dejan en manos de terceros, en el 35% de los casos. Grupo Pelayo ha elegido una aplicación de Oracle para gestionar sus recursos humanos -sobre plataforma Sun Microsystem y con Motiva Consulting como socio responsable del proyecto-.María Manuela Rodríguez de Austria, líder de formación y desarrollo de Pelayo, afirma que «la incorporación de esta herramienta permite la eficiencia de los procesos de administración y gracias a ello podemos funcionar con autonomía, sin depender del departamento de tecnología para muchos procesos».

El outsourcing de parte de la función de gestión de personas es un válvula de escape para los departamentos de recursos humanos, una oportunidad para ahorrar costes ligados a la gestión de personal -el proveedor de soluciones de recursos humanos y gestión de nóminas HRAccess lo estima entre el 12% y el 22%- y también para ganar eficacia. Un estudio de la consultora CedarCrestone revela que de las empresas consideradas más eficientes (top performer) en Estados Unidos, un 35%-40% han externalizado su nómina y recursos humanos; de las consideradas menos eficientes un 10% recurren al outsourcing. Asimismo, estas top performer han reducido hasta en un 34% los costes asociados a la gestión de recursos humanos.

Para Cary Méndez, directora de operaciones de Grupo Castilla -desarrollador de software para la gestión de personas-, «una aplicación puntera de recursos humanos es aquella que combina a la carta los servicios que requiere el cliente con la máxima flexibilidad, con la ubicación y tipología de sus aplicaciones, canalizada por la tecnología».

Al margen de las funcionalidades de las aplicaciones, la eficiencia y el ahorro parecen las claves de la externalización de recursos humanos, algo que va mucho más alla de la gestión de nóminas.Pierre Paradis, director general de HR Access, señala que «ahora las empresas optan por los productos especializados que les ayuden a ser más eficientes en determinada área, y se impone el pago por el uso de herramientas diseñadas por un proveedor externo, por ejemplo los test de evaluación. Se trata de una tecnología alojada fuera de la empresa, con lo que se crea un ecosistema de especialistas que da respuesta a sus necesidades». Las aplicaciones de HRAccess proveen de esta tecnología, que permite el acceso a proveedores especializados online. «Si el empleado necesita un curso concreto, la aplicación le dirige al programa que se ajusta a sus necesidades, ofrecido a través de uno de nuestros socios. Lo que el usuario demanda es eficiencia en sus procesos y automatización».

De la misma manera Isabel Victoria, jefa de producto de Microsoft Dymanic ERP, señala que las organizaciones quieren tener en un sólo vistazo las características de sus empleados, en qué lugar se encuentran, qué rol desempeñan dentro de la estructura, qué déficit de formación tienen y cuáles son las perspectivas de desarrollo profesional para ganar eficacia. «Todos estos datos determinan su toma de decisiones y les permite estar más cerca del negocio», explica. Victoria habla de uno de sus últimos productos: Microsoft Dynamics AX 2009, una herramienta que permite el acceso a información integrada en tiempo real sobre los empleados, los trabajos y aptitudes específicas en la organización.

Pablo Zendrera, arquitecto de soluciones de negocio de SAP, también asegura que las organizaciones tienden a un nuevo paradigma en este aspecto: «La evaluación y el desarrollo del talento son los activos más importantes. Por esta razón demandan soluciones avanzadas que les faciliten tanto el reclutamiento como el desarrollo y mejora de sus profesionales».

Sin embargo José Luis Tamargo, director de producto de recursos humanos de Meta4, señala que «los sistemas que gestionan el talento han dejado de tener mucho sentido, por lo menos para mí. Se habla de una nueva generación orientada a facilitar que la información fluya directamente desde la primera línea, es decir, del negocio a los expertos. Personas que pueden analizar las necesidades y traducirlas a políticas de formación, identificación de potencial, planificación de la sucesión y retención del talento». Camino Vigil, jefa de servicio de consultoría nómina y recursos humanos de Seresco, añade que «de lo que se trata es de que estas herramientas lleguen a todos los estamentos de la empresa, de manera que cualquier decisión del empleado se vea apoyada por la información que puede obtener a partir de esta plataforma».

Para Manuel Monterrubio, director general de IT for Human Capital (ITHcap), el objetivo general de las aplicaciones es medir. «Cuando algo se mide, mejora. Si estas aplicaciones no se tienen y todo está en la cabeza de los jefes, al final el resultado comienza a ser caótico y se pierde la sensación de avance para el empleado y para la empresa, aunque no siempre se den cuenta de ello».

En este sentido, uno de los aspectos de la gestión de personas medible, además de la evaluación, que se puede mejorar gracias a la tecnología es la productividad.

El Grupo Spec ha diseñado una herramienta que permite controlar el tiempo que los profesionales dedican a su trabajo, y no sólo en la oficina. «Además del control de acceso, contamos con un dispositivo online al que se puede acceder a través del portal del empleado que hace posible averiguar dónde está el profesional y las horas que dedica a su trabajo, aunque lo haga en remoto», dice Toni Tomasa, director técnico del Grupo Spec.

Las funciones que puede cubrir un proveedor de aplicaciones de recursos humanos, según Oracle:

1. El análisis de los puestos de trabajo y proceso de selección.

2. Mejora de la información interna y fomento de la cultura corporativa.

3. Centralización, integridad y capacidad de análisis de la información en tiempo real.

4. Retribuir a los profesionales de manera variable, empleando los parámetros correctos.

5. Aumentar las capacidades de previsión y planificación de recursos.

6. Soporte para la gestión del conocimiento, consiguiendo identificarlo, generarlo y compartirlo.

7. Gestionar y evaluar el desempeño desarrollando planes de acción consecuentes.

8. Aumentar la capacidad de autogestión del empleado.

Cuando se dice que las personas son el motor de la organización habría que ir aún más lejos y ocuparse del conocimiento, y no sólo de los profesionales que forman parte de la empresa, sino de todo el potencial ajeno que puede servir para crecer y mejorar los resultados. IBM ha reunido todo su conocimiento en el 'Portal del Profesional', una manera de ganar eficacia en los procesos sin necesidad de recurrir a la externalización; ha integrado en su intranet este canal que supone un manantial de talento para toda la plantilla. 

Para José Galvache, director de gestión del conocimiento en IBM 'Global Business Services', el objetivo de esta herramienta es «obtener el máximo valor del talento colectivo que reside en la organización. Pretendemos que todo el conocimiento esté disponible y que ello contribuya a hacer el trabajo más sencillo y eficaz». La plantilla de IBM tiene acceso a este portal donde puede introducir los detalles sobre el trabajo que se está desarrollando, sus fuentes de información y documentación de valor añadido. 

«Cuantas más personas participen, más se enriquece la información», explica Galvache, quien puntualiza que en la campaña de lanzamiento, en el último trimestre de 2016, se incentivó la participación de los empleados con el sorteo de una 'Wii' entre los primeros que se registraron. La contribución de los profesionales al enriquecimiento del portal es clave, de manera que la calidad de esta aportación puntúa en su evaluación anual, porque «cualquier información relevante es oportuna», asegura Galvache. La herramienta es muy intuitiva: cada usuario puede acceder a distintas fuentes a través de un sistema de categorías que facilita y concreta la búsqueda. También se puede acceder a 'websites' de la competencia.

25 abril 2016

Las armas nucleares contra las cuerdas

Los planes de Obama para barrer del mapa mundial las armas nucleares pasan por apuntalar el Tratado de No Proliferación (TNP), que puso coto a la escalada atómica en la Guerra Fría.

¿Qué es el TNP?

Entró en vigor en 1970 y se concibió como un cortafuegos a las ambiciones nucleares de los estados, frenando la carrera por hacerse con la bomba atómica de los que no la tenían y comprometiendo a los cinco que ya la habían conseguido a retirar paulatinamente sus arsenales.

¿Qué países lo han firmado?

Un total de 189 naciones, entre ellas las cinco potencias nucleares originales que lograron el arma atómica antes de 1967: EEUU, Rusia (como heredera de la URSS), Francia, el Reino Unido y China.Todas se comprometen a no transferir armas ni tecnología nuclear a otros estados.

¿Por qué lo abandonó Corea del Norte tras firmarlo en 1985?

Pyongyang expulsó en 2003 a los inspectores del Organismo Internacional para la Energía Atómica entre acusaciones de Washington de que llevaba a cabo un programa nuclear secreto. Ese año se abrió un diálogo entre las dos Coreas, Rusia, China, EEUU y Japón, roto en 2006. El Gobierno norcoreano ejecutó entonces su único ensayo nuclear hasta el momento, auque retomó el diálogo en 2007.

¿Qué países no firmantes son el principal escollo para relanzar el TNP?

La India y Pakistán realizaron ensayos nucleares en 1998, y se presume que Israel posee la bomba atómica, aunque jamás lo ha reconocido. Se sospecha que Irán, que sí firmó el Tratado, intenta conseguirla.

¿El tratado veta el uso de energía nuclear?

No. Junto a las medidas coercitivas garantiza a los miembros su derecho a usar energía nuclear con fines pacíficos.

¿Qué otros Tratados deben revisarse para erradicar las armas nucleares?

Obama pretende renegociar con Moscú el otro acuerdo clave en la limitación de misiles, el Tratado de Reducción de Armas Estratégicas o START1, firmado en 1991 y que expira en diciembre. Y ayer prometió acelerar la ratificación en el Senado estadounidense del Tratado de Prohibición Total de Ensayos Nucleares, firmado ya por 148 países y que aún no ha entrado en vigor.

24 abril 2016

La ciencia y la política no se llevan bien

«La política no es sólo hacer discursos bonitos», le espeta Sarkozy a Obama. La ciencia española tiene un discurso bonito de esperanzas.Lo hace, pulido y con dato abundante, el secretario de Estado de Investigación, en el Foro Innova. Pero...

Carlos Martínez le pone el optimismo de los porcentajes y los crecimientos que exige la política oficial anticrisis: un 20% más de patentes (el 200% en las que registra el CSIC), la creación de empresas tecnológicas aumenta un 400%, nuestra comunidad científica es la novena en el rango mundial... Y, claro, el elogio de Obama a la modernidad española en energías renovables.

Mas los altos muros del discurso oficial proyectan sombras largas: aún hay «escasez» de patentes, admite Martínez, y la investigación cuelga, sobre todo, de la cosa pública, apenas la hay privada.Las Universidades no hacen camino para que sea práctica su mucha investigación.

«La Universidad no patenta. No se convierte en actividad de empresa su producción científica», reprocha Fedit (asociación de centros tecnológicos), mientras los rectores de la Uned y la Carlos III le dicen que en la Universidad se investiga por gusto, que no se paga nada por hacerlo. Sí, lo admite el científico en traje de político: «no tenemos instrumentos para reconocer esa tarea a los profesores».

La política es ahora llevar al Parlamento una Ley de la Ciencia cuyo borrador han asesorado 25 expertos, pero no se ven en él las universidades presentes, ni los de la Fedit. Ni los estudiantes, claro, que toman apuntes de la bronca anti OTAN por si les vale para la boloñesa. («Los jóvenes no están optando por la investigación.No los estamos preparando en ciencia, investigación y tecnología», concede también Martínez).

La Ley de la Ciencia ha de armonizar ahora las leyes de 10 autonomías que se han adelantado, pese a que las competencias sólo se las prometió Zapatero a Ibarretxe. Martínez cita a Chejov: «No hay tablas de multiplicar nacionales, la Ciencia es internacional».

Política, en fin... Este lego le echa una pregunta trampa: ahora que se habla de «más Estado», ¿no cabría una agencia oficial para desarrollar y aplicar determinadas tecnologías estratégicas? (verbigracia: el cochecito eléctrico de Sebastián). La respuesta es perturbadora, por atinada: Ni hablar, «hay que luchar contra la burocracia». Bien, y entonces, ¿qué foto fija nos queda de la ciencia española?

23 abril 2016

El androide que pasea por la Luna

Los robots ya son capaces de aprender. Expertos de la Agencia japonesa de Ciencia y Tecnología han logrado que un humanoide de tamaño infantil memorice las facciones del rostro de una persona y las reproduzca en su rostro de silicona. 

Imitando el proceso de aprendizaje del ser humano en sus primeros meses, el CB2 (acrónimo del inglés para Niño-robot con cuerpo biomimético) ya ha dominado la técnica de caminar, y en dos años podría balbucear sus primeras palabras, al alcanzar un nivel de inteligencia equiparable al de un niño de dos años.

Su figura de 33 kilos, con esqueleto de cables y piel de goma, se eleva hasta un metro y 30 centímetros, coronados por una cabeza calva y dos ojos saltones que ocultan sendas cámaras, la puerta de entrada del conocimiento a la sofisticada máquina del interior.Sus creadores dicen que la vida junto a los humanos está ayudando al CB2 a desarrollar habilidades sociales, igual que lo haría un niño. Porque el robot también siente, a través de 197 sensores de presión distribuidos bajo su piel grisácea, y oye, con un sistema de audición instalado en sus orejas.

Como bebés y niños, que «tienen una programación muy limitada, pero mucho margen para el aprendizaje», según el profesor Minoru Asada, de la Universidad de Osaka, el CB2 clasifica las expresiones faciales que registra, asociándolas a sentimientos como la felicidad o la pena. Habilidades que convierten al CB2 en una de las máquinas más sofisticadas, capaz de evaluar la información nueva que procesa para, a partir de ahí, generar respuestas, un hito que coloca a la industria de la robótica en Japón un paso más cerca de la inteligencia artificial.

«Nuestro objetivo es estudiar el desarrollo del reconocimiento humano de igual forma que un niño aprende el lenguaje, reconoce objetos y se comunica con su padre y su madre», explica Asada.Entre los progenitores del humanoide hay ingenieros de robótica, expertos en anatomía, neurólogos y psicólogos. Presentaron a su criatura en 2007, y desde entonces el CB2 ha aprendido a caminar: se mueve ya con destreza por una habitación -de la mano de un adulto- gracias a sus 51 articulaciones, que funcionan con aire compromido.

El próximo reto, de aquí a 2011, será enseñarle a hablar, y para entonces, según Asada, el CB2 habrá alcanzado un nivel de desarrollo de las capacidades motrices y comunicativas equiparables a las de un niño de dos años. Pero el científico avisa que todo esto sólo es el principio: para 2050, quiere crear un equipo entero de jugadores de fútbol a imagen y semejanza del CB2 que no sólo puedan competir en el Mundial de la FIFA sino que, además, sean capaces de derrotar a los futbolistas de carne y hueso.

Hasta ahora, los hemos visto de modelos, mascotas, agentes de seguridad, asistentes domésticos y ayudantes para las personas mayores. En las próximas décadas, la ciencia podría crear de forma artificial toda una nueva especie de robots capaces de realizar muchas de las habilidades que hoy consideramos exclusivas de los humanos u otras especies de primates. «Si el mundo está preparado para aceptar a una secretaria robot», explicaba el profesor de ingeniería científica Fumio Miyazaki, a la Agencia France Presse, «no hacen falta muchos más logros técnicos». En una década, miles de humanoides como CB2 o Asimo, el robot estrella de Honda, podrían sustituir a las personas en las cadenas de producción de las fábricas o en otros trabajos mecánicos. Según el científico, sólo hace falta que la sociedad así lo quiera.

La robótica es cosa seria en Japón, animada por un gobierno que financia la investigación y el desarrollo de prototipos como parte de una apuesta económica de presente y futuro. La semana pasada, el fabricante de automóviles Honda presentaba en público el primer robot capaz de 'leer la mente'. Pero ya hay planes para algo mucho más ambicioso: combinar la tecnología robótica con las pretensiones del país oriental en el espacio. Para 2020, científicos japoneses quieren alunizar con un robot bípedo capaz de caminar sobre la superficie de nuestro satélite.

Si todo va según los planes, en poco más de una década, los androides ya no sólo servirán el té o harán la colada. Podrían ayudar a la 'conquista' del espacio, en un momento en el que varias potencias espaciales disputan una 'guerra' no declarada por ser los primeros en volver a pisar la Luna: Estados Unidos y Rusia, entre los viejos conocidos del satélite, y la India, China y Japón, en el papel de nuevos 'colonizadores'. Tokio, que desde la Segunda Guerra Mundial se ha contenido a la hora de dar cuerda a su ejército, propondrá ahora el uso del espacio para la defensa del país dentro de este nuevo plan que el Gobierno presentará el próximo mes a los japoneses.

Pero además de usos militares, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA, por sus siglas en inglés) también trabaja en el ámbito científico, con satélites para medir los efectos del calentamiento global, y un robot satelital que comenzará a limpiar los más de 10.000 fragmentos de 'basura espacial' que orbitan alrededor de nuestro planeta.